Ciclodextrinas: la nueva frontera de los carbohidratos

Las ciclodextrinas altamente ramificada (HBCD), evolución de las ya existentes Vitargo, Waxy maize y Karbolyn, son la nueva clase de suplementos a base de carbohidratos, pero, ¿cuáles son sus ventajas?


Aproximadamente en los últimos diez años no ha habido muchos descubrimientos, pero ha aparecido una enorme variedad de integradores específicos para el "periworkout" y ahora estamos de lleno en la era de los pre-entrenamiento de efecto estimulante del óxido nítrico, que tanto gustan por su agradable efecto marcado sobre el bombeo muscular, así como (en el caso de los que contienen sustancias estimulantes) en la concentración.

Pero si queremos hablar de productos de utilidad concreta que en los últimos años han recibido mi total aprobación, que yo definiría justamente entre los "prioritarios" en un contexto de integración para el atleta, son sin duda los carbohidratos de alto peso molecular.

Si no recuerdo mal, en 2002-2003 llegó "Vitargo", un carbohidrato de la articulada cadena de moléculas de glucosa, derivado del almidón de patata e inmediatamente después el más barato "Waxy maize" (derivado del maíz).

Estos polímeros de glucosa de estructuras ramificadas, tienen características únicas que han dejado de lado el uso del "hidrato de carbono" por excelencia, la glucosa, y han contribuido a reforzar el concepto y la eficacia cada vez más perfeccionada de la bebida a base de carbohidratos durante el entrenamiento.

Pero veamos qué hay detrás... ¡e incluso qué hay en el horizonte!

Nuevos horizontes

La nueva clase de suplementos a base de carbohidratos, definidos "polímeros de glucosa de diseño", las ciclodextrinas altamente ramificadas (HBCD), supondrían una evolución de los ya existentes Vitargo, Waxy maize y Karbolyn..

En la actualidad todavía hay pocas empresas (del más alto nivel de calidad) que hayan prestado atención a esta fuente concreta, pero el bombo que están suscitando es verdaderamente interesante y motivado.

Yo mismo hace unos años me siento muy intrigado al ver en concreto a dos de mis mentores defender las ciclodextrinas durante el entrenamiento en cualquier situación, desde la fase de crecimiento hasta en la precompetición.

Se han sumado posteriormente algunas grandes marcas que en el mercado americano, donde hace ya tiempo que se comercializan, han logrado un éxito destacable por sus características de velocidad y eficacia en la absorción y el uso, sin ningún trastorno gastrointestinal o problema de deshidratación, abriendo su uso también a personas que no toleraban ya los otros tipos de carbohidratos.

¿Por qué utilizar los carbohidratos durante el entrenamiento?

Tenemos que dar un obligado paso atrás para aclaraciones.

¿Por qué utilizar los carbohidratos líquidos durante la sesión de entrenamiento?

Esta teoría entró en el mundo del fisioculturismo de la mano de Milos Sarcev, quien básicamente defendía la teoría de que una bebida a base de carbohidratos, isolate, aminoácidos varios, más una serie de otros elementos, debía ser ingerida durante el entrenamiento, cuando la hiperemia muscular es fisiológicamente muy superior a los niveles basales, aprovechando así la explosión y el empujón insulínico para hacer llegar los elementos a los músculos en actividad, necesitados de de sangre oxigenada y nutriente.

La vieja teoría de Sarcev ha sido optimizada en varios factores (y confirmadas sus bases de fondo), llegando a optimizar los componentes de la bebida, a fin de que los tiempos de absorción y la eficacia fueran notablemente mejores, con los efectos de trastornos típicos de la glucosa (especialmente si se ingiere en grandes cantidades o poco diluida) prácticamente anulados o casi.

Y así fue.

Gracias a los polímeros de glucosa, en combinación con una porción proteínico-aminoacídica , se favorece un rápido vaciado gástrico y una igualmente rápida absorción intestinal de la glucosa que es velozmente liberada en el torrente emocional.

Tendremos, además, una potente combinación de contraste con el catabolismo generado durante el entrenaiento, precisamente por su característica única que es la baja osmolaridad, un estupendo apoyo para la hidratación celular (la célula hidratada es una célula anabólica) y no provocar deshidratación debida a la demanda de líquidos en el estómago y el intestino, con sensibles efectos sobre la recuperación y la adaptación.

 

 

Representación molecular de la ciclodextrina

Representación molecular de la ciclodextrina

La glucosa frente a los carbohidratos de alto peso molecular

Todavía podría plantearse alguna objeción diciendo: "pero, ¿esta especie de carbohidratos son tan importantes o realmente tanto mejores con respecto de la vieja glucosa/dextrosa?
Antes de dar aclaraciones, se debe explicar el concepto de "osmolaridad", porque haremos referencia a él con frecuencia, por su fundamental importancia aquí.

La osmolaridad es una unidad de medida ampliamente utilizada en química cuando se hace referencia a las concentraciones de soluciones, e indica el número total de moléculas e iones presentes en un litro de una solución.

De este modo, la osmolaridad de una solución aumenta a medida que aumenta el número de partículas que contiene y si una bebida a base de glucosa tiene una osmolaridad muy superior a su homóloga a base de polímeros de glucosa, como por ejemplo Vitargo, sucederá que tendremos una velocidad netamente superior de vaciado gástrico por parte de este último con respecto a la glucosa, que atraerá más líquidos al estómago y al lumen intestinal, con el consiguiente retraso en el vaciado, en la absorción, con probabilidad de deshidratación durante la actividad y/o trastornos gastrointestinales (diarrea).

Esta característica explica en parte por qué los carbohidratos de alto peso molecular también consiguen recargar las reservas de glucógeno de una manera más rápida que los otros carbohidratos.

Y no solo eso, la característica de "velocidad"la encontramos también como respuesta glicémica e insulínica más potente a favor de la síntesis de glucógeno.

"Not bad at all"... y si además pensamos que el siguiente en ver la luz, Waxy maize (amilopectina), al ser un polímero de glucosa muy ramificado, tiene claramente un elevado peso molecular y una baja osmolaridad, encontramos que no solamente pasa rápidamente por el estómago, sino que además procede a una lenta y gradual liberación de la glucosa en la sangre, utilizable también en los deportes de resistencia.

Otro defecto que encontramos en las bebidas a base de glucosa es el riesgo de una desagradable hipoglicemia reactiva durante la actividad, si no se gestiona adecuadamente la glicemia con la ingesta constante de la bebida.

Higly branched cyclic dextrins: la nueva generación

El estado actual de la técnica de la suplementación de bebidas a base de hidratos de carbono presentaba la amilopectina del Waxy maize como última generación, donde encontrábamos una molécula altamente ramificada, de elevado peso molecular que, como se ha dicho, nos llevaba a una reducidísma osmolaridad y característica adicional de ser capaz de apoyar la actividad durante un período mayor.

¡Digamos que "el carbohidrato" ad hoc!
A partir de estos puntos fuertes se desarrollaron las ciclodextrinas de alto grado de ramificación (HBCD).
Hace algunos años las vi incluidas en los programas de alimentación de algunos de mis mentores de ultramar, por lo que despertaron mi curiosidad y me puse a buscar en la literatura científica cuáles eran sus peculiares características y cómo podían utilizarse las ciclodextrinas para fines "alimenticios". Luego siguieron algunas empresas del sector que formularon productos que todavía son la élite de los suplementos de carbohidratos.

 

Carbohidrato Peso molecular
Glucosa 180 Da
Ciclodextrina 160.000 Da

 

Las HBCD son un nuevo tipo de polímeros de glucosa que son formulados por la reacción entre Waxy maize con una enzima especial, formando una estructura cíclica.
El resultado ha sido un polímero de glucosa con propiedades de uso ideales: para entendernos, una media de peso molecular de 160.000 DA con bajísima osmolaridad indica un rapidísimo vaciado gástrico.

Un "pequeño" detalle, la glucosa pesa alrededor de 180 Da....y esto no es todo, porque las HBCD, además de ser rapidísmas en ser absorbidas, se liberan de forma gradual en el torrente sanguíneo (1,2).

  1. Takii H, Ishihara K, Kometani T, Okada S, Fushiki T. Enhancement of swimming endurance in mice by highly branched cyclic dextrin. Biosci Biotechnol Biochem 1999;63:2045-52
  2. Takii H, Takii NY, Kometani T, Nishimura T, Nakae T, Kuriki T, et al. Fluids containing a highly branched cyclic dextrin influence the gastric emptying rate. Int J Sports Med 2005;26:314-9

Los estudios son interesantes no solo sobre el papel.

Las investigaciones preliminares en animales muestran una mejora significativa en el rendimiento , como se puede apreciar en el gráfico del estudio de Takii et al. 1999, donde se comparan las HBCD con glucosa y el agua sola.

Las ventajas de las ciclodextrinas

Hay en particular dos ventajas destacables al usar estos polímeros de glucosa de alto peso molecular como suplemento durante el entrenamiento:

  • liberación rápida y constante de glucosa en la sangre
  • bajísima osmolaridad en solución

Primero, tenemos una rápida, pero constante, liberación de glucosa en la sangre.

La rapidez con que llega a su "destino" viene determinada no solo por el peso molecular, sino también por la estructura molecular que determina cómo las enzimas pueden hidrolizar en el intestino un polímero de glucosa tan ramificado en su forma libre.

La segunda ventaja de usar un polímero de glucosa con tan alto peso molecular está en la bajísima osmolaridad en solución.

Vayamos al lado práctico.

Muchos de nosotros mezclamos con los carbohidratos líquidos (con razón) las proteínas hidrolizadas, BCAA, conjuntos de aminoácidos esenciales, creatina, etc., y lo último que se desea es retrasar también la absorción de estas proteínas "rápidas", de los aminoácidos o de los otros nutrientes añadidos, pues podría suceder al usar carbohidratos de alta osmolaridad que, como se ha dicho antes, ralentizaran el vaciado gástrico tanto de los carbohidratos como de los otros nutrientes que aprovechan el vehículo del combinado, para después llegar al intestino reclamando líquidos, influenciando negativamente la actividad, además del bombeo muscular con el riesgo de generar probables trastornos gastrointestinales.

Conclusión

A la luz de lo dicho, creo que estos polímeros de glucosa encontrarán un espacio de uso cada vez mayor y conforme a su uso, hasta el punto de ser un auténtico instrumento disponible para facilitar la recuperación del atleta, con menos limitaciones y desprovisto de los trastornos que las viejas bebidas a base de carbohidratos simples, como mi querida vieja amiga la glucosa.

 

Yamamoto

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